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“塑”命难逃,我们该怎么办?
日期:2018-11-28 江苏化工网
      最近,在一项全欧洲范围进行的研究中,科学家们在每个实验参与者的粪便中发现了多达九种不同的塑料,颗粒直径在50~500μm之间,包括聚丙烯(PP)和聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)等。这一骇人听闻的消息将历来受人瞩目的塑料污染问题再度推上了风口浪尖。全球塑料污染的近况如何?塑料污染对人与动物有哪些危害?怎样打赢治理塑料污染的战役?本文对此进行了梳理。

危机重重!塑料大陆已诞生

塑料垃圾是地球上最严重的污染之一,在人类产生的所有废物中,塑料占10%。全球每年使用5万亿个塑料袋,每分钟售出约100万个塑料瓶。然而,全球生产的塑料中仅9%能得到回收利用,余下约55亿吨则被填埋或丢弃在自然环境中。而自然状态下,塑料的降解时间相当长,例如聚乙烯在环境中的降解需要100年以上,聚对苯二甲酸乙二酯(PET)则需500年以上。                                                    

全球海洋塑料垃圾问题已十分严重,每年高达1300万吨塑料进入海洋。有研究者发现,由于塑料堆积,太平洋上已产生了巨大的海洋塑料堆积区,约160万平方公里,面积抵过四个日本,称之为“第八大陆”。北冰洋也成为数以万亿计塑料微粒的临时“储存库”,每立方米海冰含有多达240个塑料微粒。联合国环境署称,若不加以限制,到2050年,海洋中塑料垃圾的重量将超过鱼类。

中国塑料污染的状况同样不甚乐观。我国每年塑料废弃量达3000万吨以上。“限塑令”实施10年以来,塑料袋消耗量不降反增。《科学》期刊曾撰文指出,全球192个国家和地区中,中国是全球陆地进入海洋塑料垃圾的最大源头。2017年,德国亥姆霍茨环境研究中心发布研究报告,指出全球海洋90%的塑料垃圾是通过10条河流进入的,我国的黄河、长江、海河、珠江位列其中。专家指出,我国海洋塑料垃圾及微塑料的管理呈现多头管理、权责不明、投入不足等问题,缺少国家层面专门性的政策安排和制度体系,尚未形成多方合力进行监督治理。另一方面,塑料污染的监测与影响评估研究不足,不能满足管理需求。

微塑料,人与动物的健康杀手

进入自然环境中的塑料制品经过风化、机械磨损和紫外线辐射,会变为微塑料。微塑料是指能在环境中漂浮、长期残留、易被生物误食、直径小于5毫米的塑料纤维、碎片或颗粒。微塑料被生物(尤其是海洋生物)摄入后,能划伤动物的消化道,或者填满动物的肠胃产生饱腹感,让动物停止进食,逐渐因为营养不良而死亡;附着在微塑料上的有机污染物和重金属则可能会导致动物的其他疾病。联合国生物多样性公约秘书处2016年发布的报告显示,全球受到海洋塑料危害的海洋生物种群数量已经达到了817种。

当人类通过食用海鲜,将微塑料摄入体内后,这些微塑料会影响肠道耐受性和免疫反应,把有毒化学物质和病原体进行传播;此外,最细小的微塑料能够进入血管、淋巴系统甚至肝脏,影响免疫反应,对人的健康产生损害。

如何打好塑料污染的攻坚战

要打好塑料污染的攻坚战,可从以下三方面考虑:

一、是减少塑料使用量

消费者自身要尽量减少塑料的使用量,尤其不要使用带有塑料微珠的个人护理品和清洁用品,合理回收废弃塑料;商家以及外卖和快递业应有意识地进行自我约束和监管;政府也应及时补充法规以适应新产业的快速发展,同时应适当提高塑料袋价格,以减少使用量。

二、是发展现有塑料的替代品

包括聚羟基脂肪酸酯、聚乳酸、生物聚酯、聚碳酸亚丙酯、生物聚乙烯、淀粉基塑料在内的生物基塑料。当前我国生物基塑料正朝向高效、高附加值、定向转化、产业化、功能化、综合利用及环境友好方向发展,前景看好。针对塑料替代品,联合国环境署也重点推荐了5种新材料:用蘑菇和农场肥料生产的环保材料Mycofoam、用牛奶制造的纺织品、由菠萝纤维制成的皮革替代品Piatex、高粱粉制成的可食用餐具以及由榈叶制成的可生物降解餐具。

三、是开发新的塑料降解技术

    中科院天津工业生物技术研究所的研究人员不久前对一种专门用于分解PET塑料的水解酶的研究取得重要突破,未来将据此培育出专“吃”PET塑料的新酶种。英国剑桥大学的研究人员发现一种叫作“大蜡螟”的虫类可食用聚乙烯塑料,有望找到解决塑料垃圾问题的新方法。
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